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Ontem a NASA (Agência Espacial Norte-americana) anunciou a descoberta de uma bactéria que substitui o fosforo pelo arsênico em seu código genético, o fosforo é importante pois entre outras coisas ele forma o trifosfato de adenosina (ATP), que é responsável pelo armazenamento de energia em suas ligações químicas.

Essa descoberta pode alterar um pouco a maneira pela qual nós buscamos vida fora da Terra, antes buscávamos vida baseada em carbono, hidrogênio, oxigênio, fosforo e enxofre, para ser mais exato buscavamos indicadores desses elementos, agora podemos ampliar essa busca pois sabemos que existe pelo menos um organismo cuja química é diferente da que estávamos acostumados. Vale destacar que quimicamente o arsenico é muito parecido com o fósforo (fazendo parte da mesma família na tabela periodica), porém o arsenico é extremamente tóxico para humanos e outros animais, sendo utilizado no famoso veneno “chumbinho”

Já existiam algumas teorias sugerindo que em outros planetas a quimica da vida podia ser diferente da terrestre e esse estudo vem comprovar que isto é possivel, em especial pois essa bactéria foi descoberta num lago altamente salino e rico em arsenico, ou seja um ambiente altamente tóxico.

Os autores do estudo destacam que é necessario maiores investigações para concluir que o arsenico realmente substitui o fósforo mas isso não deixa a descoberta menos interessante
Para mais informações visitem os seguintes sites:

Geofagos
Ciência Hoje
Chi vón, non pó

Coletiva da NASA

Publicado: 2 de dezembro de 2010 em Uncategorized
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O mundo está em polvorosa com a coletiva da NASA de hoje as 17 horas (horario de Brasilia). Segundo o press-release serão anunciadas coisas que terão impacto no estudo da astrobiologia. Eu acho que o máximo será o anuncio de que descobriram evidencias de vida bacteriana em algum lugar. Ao fim da coletiva eu farei um post falando sobre o anuncio